Pizzagate – anatomie falešné zprávy

Pizzagate - screenshot z Aeronetu

Zřejmě asi na celém světě funguje mechanismus ztráty kritického úsudku v okamžiku, když zpráva, která se k nám dostane, lahodí našemu oku, uchu či světovému názoru, nebo když vrhá špatné světlo na naše ideové a jiné protivníky.

Vysvětlení k titulku: jeho první část je názvem skandálu, dalšího z řady, kterým se – od vzniku aféry Watergate – přidává přípona –gate. Tu druhou část jsem si vypůjčil z mezititulku rozsáhlého materiálu o aféře Pizzagate publikovaného na webu aeronet.cz. Ten se objevil na webu 27. listopadu, týden před tím, než i naše mainstreamová média začala – z pohledu aeronetu – „umlčovat informace.“

První širší zpráva o Pizzagate v českém mediálním mainstreamu přišla až v neděli 5. prosince se zprávou idnes.cz o tom, že v sobotu do washingtonské pizzerie Comet Ping Pong vtrhl ozbrojený muž, pod pohrůžkou střelby vyhnal ven personál a potom začal prohlížet budovu, zda se v ní nenacházejí sklepní místnosti, v nichž klan pedofilů zneužívá, ne-li dokonce zabíjí malé děti. Protože nic nenašel, později se nechal bez odporu policií zadržet. Co vedlo Edgara Madisona Welche k tomuto činu? Uvěřil totiž falešným zprávám šířeným alternativními médii, podle nichž lidé z okolí Hillary Clintonové jsou součástí pedofilního gangu, jehož sídlem je právě pizzerie Comet Ping Pong.

Přestože česká média o aféře Pizzagate následně publikovala několik zpráv (například v LN nebo v HN), v Lidových novinách komentoval událost Jaroslav Veis (LN 8.12.) a o aféře informoval i zpravodaj ČT v USA Martin Řezníček, nikdo pořádně nevysvětlil, jak celá fáma vznikla? A tak se otevírá prostor pro spiklenecké weby, které se k události občas vracejí a dále ji zamlžují. Příkladem budiž článek v Protiproudu Petra Hájka Skandál PizzaGate: Impérium vrací úder?

Jak aféra Pizzagate vznikla?

Na začátku byly hacknuté emaily šéfa prezidentské kampaně Hillary Clintonové Johna Podesty, které zveřejnil web Wikileaks. Ve dnech, kdy píšu tenhle blog, vrcholí vzrušení vyvolané páteční (16.12.) tiskovou konferencí prezidenta Obamy, kde – na základě informací tajných služeb, ale zatím bez veřejně předložených důkazů – Obama tvrdil, že Rusko se prostřednictvím kybernetických útoků snažilo ovlivnit prezidentské volby ve prospěch Donalda Trumpa. Jmenovitě zmínil i korespondenci Johna Podesty.

Já se však domnívám, že nikoli Rusové a Putin, ale Julian Assange stál speciálně za zveřejněním Podestových emailů. Jestliže existují důkazy o tom, že ruská vláda podporuje takzvané „farmy trollů“ šířící zmatek a nedůvěru v diskusních skupinách a sociálních sítích, pak to ještě není důkaz, že Rusové dodali do Wikileaks zmíněnou ukradenou korespondenci. Myslím si to ne proto, že bych tak slepě věřil Julianu Assangeovi, který své napojení na Rusko dementoval ve zvláštním prohlášení ještě před prezidentskou volbou a naposledy ve čtvrtek 15. prosince v rozhlasovém rozhovoru moderátora Seana Hannityho. Věřím však více svědectví, které již v říjnu zveřejnil na serveru Buzzfeed někdejší Assangeův spolupracovník pod titulkem „Pohled do nitra zvláštního paranoidního světa Juliana Assangeho.“

Píše se v něm: „Bylo by přehnaným zjednodušením říkat, že Assange je protiamerický. On by odpověděl, že podporuje americký lid, ale je přesvědčen o tom, že americká vláda, její politika a její korporace jsou zkorumpované.“ Podle mého názoru to bylo nepřátelství ne-li dokonce nenávist vůči americké vládě a Hillary Clintonové ze strany Juliana Assangeho, už několik let uvězněného v objektu ekvádorské ambasády v Londýně, které ho přivedly k tomu, že od letošního července postupně vypouštěl do veřejného prostoru ukradenou korespondenci, která škodila Hillary a Demokratické straně, bez ohledu na to, že tím vyvolával podezření ze sympatií k Putinově Rusku, které favorizovalo Trumpa.

Nejprve devatenáct tisíc mailů z centrály Demokratické strany, jejíž vedení namísto, aby bylo vůči svým kandidátům neutrální, umetalo v primárkách cestičku Hillary Clintonové v souboji s Bernie Sandersem. Tehdy musela rezignovat předsedkyně strany Debbie Wasserman Schultzová. Z emailové korespondence Johna Podesty obsahující další tisícovky mailů, pak vyplynulo, že štáb Hillary Clintonové počítá s volební účastí ilegálních imigrantů, kterým by k registraci měl stačit jen řidičský průkaz. Což okamžitě vyvolalo pokřik na Trumpově straně: Clintonová chce podporovat ilegální přistěhovalce z Mexika.

Příběh Pizzagate začal v okamžiku, když některým Trumpovým příznivcům tato „odhalení“ nestačila, a proto začali na svou vlastní pěst bádat ve zveřejněné korespondenci, obsahující řadu soukromých sdělení a názorových výměn, zda by se v ní nenašlo ještě něco dalšího, co by mohlo Hillary Clintonovou poškodit. Při pátrání po nějakém dalším podrazu uživatelé sociálních sítí a veřejných diskusních fór, jako je reddit.com, narazili na jeden „podezřelý“ mail z roku 2014 o zapomenutém kapesníku. John Podesta, který si byl prohlédnout s realitní makléřkou nějaký byt či prostor, tam zapomněl kapesník. Paní Susan Sandlerová mu napsala (citováno včetně překlepů):

Did you leave a handkerchief
09-02-2014
FROM: Susan Sandler
TO: John Podesta
The realtor found a handkerchief (I think it has a map that seems pizza-related. Is it yorus? They can send it if you want. I know you’re busy, so feel free not to respond if it’s not yours or you don’t want it.
V překladu: Realitní agent našel kapesník. Myslím, že je na něm mapa související z pizzou/ s pizzerií. Je váš? Jestli chcete, mohou vám ho poslat. Vím, že máte napilno, takže nemusíte odpovídat, jestli není váš nebo jestli ho nechcete.


Konspirace

Okamžitě se vyrojily teorie o tom, jaké spiknutí se skrývá za kapesníkem s mapou, zda kapesník s mapou není nějakým kódovým označením jiných utajovaných skutečností. A protože o pizze a pizzeriích se v té tisícovce mailů mluvilo vícekrát, jeden z anonymních diskutujících ve skupině 4chans přišel s teorií, že „cheese pizza“ (CP) je zakódovaným výrazem pro „child pornography“ (CP).

Jiný anonym okamžitě rozkódoval utajený slovník na diskusním fóru takto: hotdog = chlapec, pizza = dívka, cheese (sýr) = malé děvče, pasta (těstoviny) = malý chlapec, ice cream (zmrzlina) = chlapecký prostitut, walnut (vlašský ořech) = osoba s jinou barvou pleti, sauce (omáčka) = orgie.

Ve světle těchto kódů pak email, který posílal manželům Podestovým jejich přítel Jim Steyer, dostal okamžitě nový význam a byl interpretován jako zašifrovaný dotaz na kvalitu sexuálních služeb.

V emailu se totiž psalo: “Hej Johne, vím, že jsi mistr kuchař, což už léta oceňujeme… Ale přidat na těstoviny ořechovou omáčku? Mary, řekni nám to upřímně, byla ta omáčka skutečně velmi dobrá?“ Podesta pak Steyerovi odpověděl: “Je to vynikající ligurský pokrm, který se dělá z drcených vlašských ořechů s těstovinami. Takže se zastav v Kalifornii.“

Z údajné pedofilie představitelů Demokratické strany z okruhu Hilary Clintonové se stalo téma, kterého se ujal například rozhlasový moderátor a konspirační teoretik provozující webovou stránku infowars.com Alex Jones, který 4. listopadu umístil na YouTube video, v němž obvinil samotnou Hilary Clintonovou z toho, že je pedofilní a nechává zabíjet děti (již není dostupné – pozn.red.). Do doby, než bylo video jako závadné odstraněno, nasbíralo přes 400 tisíc návštěv. Jones vycházel z dalšího klíčového emailu rozvíjejícího téma dětské pornografie maskované diskusemi o pizze, kterým byla zpráva majitele pizzerie Comet Ping Pong poslaná Johnu Podestovi v roce 2008.


From:jamesacorp@gmail.com
To: John.Podesta@gmail.com
Date: 2008-09-27 19:42
Subject: Comet Ping Pong and OBAMA…and Podesta?.
John,
Hello. Some young lawyer type friends of mine are hosting an Obama Fundraiser at Comet Ping Pong on Thursday Night and then watching the debate. Should be about 150 people and they are raising between 25 and 35 thousand dollars. Would you be willing to stop by around 8 o’clock or so and make a little speech. They (and I) would be thrilled to have you of course. I understand if you are not available.
Also, I saw that you are reading at Politics & Prose soon. What can we do afterward? Would you like to have a dinner at my places?!?
Big or small. What do you think?
See you soon.
Yours, James Alefantis

Překlad: „Johne, ahoj. Několik mých přátel z řad mladých právníků pořádají sbírku pro Obamu v restauraci Comet Ping Pong ve čtvrtek večer a pak tam zůstanou na diskusi. Mělo by to být asi 150 lidí a chtějí vybrat něco mezi 25 a 35 tisíci dolary. Byl bys ochoten se tam kolem osmé zastavit a přednést nějaký menší projev? Oni (a já) bychom samozřejmě byli nadšeni, kdybychom tě tam měli. Pochopím, jestli nebudeš k dispozici.
Také jsem si všiml, že budeš brzy vystupovat v Politics & Prose (knihkupectví nedaleko pizzerie Comet Ping Pong – pozn. mš). Co potom něco podniknout? Nechtěl bys povečeřet na mých místech? Velkou nebo malou. Co myslíš? Na brzkou shledanou.
Tvůj James Alefantis“


Pizzerie Comet Ping Pong by se od Václava Klause asi dočkala přívlastku „levicová,“ protože je populární mezi zdejšími liberály navštěvujícími také sousední knihkupectví Politics & Prose. Její majitel Alefantis měl kdysi nápad, že před pizzerii postaví pingpongové stoly, aby se hosté v polední přestávce mohli odreagovat. Musel však stoly odstranit, přestěhoval je do budovy; odtud zvláštní název pizzerie, která se náhle ocitla v centru pozornosti. Na jejím vývěsním štítu někteří objevili satanistické symboly. Spiklenecké teorie, které se neustále přenášely dál protrumpovskými sociálními sítěmi, se rozvíjely do dalších a dalších příběhů, vždy podepřených nezbytnou obrazovou – byť zfalšovanou – dokumentací. Kdo má zájem o detaily, nalezne ji na webu deníku New York Times, který aféru analyzoval v článku Dissecting the #PizzaGate Conspiracy Theories. Aféru rovněž podrobně popisuje Washington Post.

Tak například se objevila fotografie Obamy, jak v Comet Ping Pong stojí za pingpongovým stolem. Další fotografie popisovala tzv. killroom ve sklepě pizzerie, kde měly být vězněny či snad dokonce zabíjeny oběti pedofilů. Byla to však fotografie skladovacího prostoru v jiné restauraci, který si kdysi chtěl Alefantis pronajmout. Pizzerie Comet Ping Pong totiž žádný sklep nemá.

Na instagramu restauratéra Jamese Alefantise kdosi vyštrachal fotografii osoby s nápisem na tričku „Mám rád dítě“ (J´[srdíčko] L´Enfant). Jak se ukázalo, na fotce nebyl majitel pizzerie Alefantis, ale jeho přítel, majitel jiné restaurace. Podezřelým se stalo i sousední knihkupectví Politics & Prose, které Podesta navštívil, a v němž se konala v roce 2008 benefiční akce shromažďující prostředky ve prospěch Barracka Obamy. Porovnáním policejních portrétů dvou mužů hledaných v souvislosti se záhadným zmizením Madeleine McCannové v Portugalsku s fotografiemi bratrů Johna a Tonyho Podesty se mělo dokázat, že to byli bratři Podestové, kteří malou Madeleine unesli.

Všechny tyto fantasmagorie kolovaly po internetu, aniž si kdo dal práci zamyslet se nad tím, zda to může být pravda. Hlavně, že to bylo proti Hillary Clintonové. Aféra Pizzagate se dostala do obrátek, když těsně před volbami v listopadu na twitteru vznikl hashtag #PizzaGate, a s pomocí statisíců sdílení a retweetů se aféra rozvíjela do dalších paranoických rozměrů. Různá „odhalení“ a výmysly se staly i předmětem policejního vyšetřování, pochopitelně bez jakýchkoli výsledků. Představa o pedofilním spolčení, které využívalo pizzerii Comet Ping Pong ve Washigtonu, však žila dál, i po volbách, až vyvrcholila 4. prosince, když Edgar M. Welch, 28tiletý mladík ze Severní Karoliny, navštívil s puškou a pistolí v ruce pizzerii Comet Ping Pong, aby jako mstitel zachránil nebohé děti od zneužívání v doupěti pedofilů.

Tímto útokem, kterému se média podrobně věnovala, bublina Pizzagate víceméně splaskla, ovšem měla ještě jednu politickou dohru. To když syn Trumpova poradce pro národní bezpečnost Michael G. Flynn musel odejít z Trumpova volebního týmu, protože byl přistižen, jak konspirační teorii o pedofilním gangu šíří i nadále na twitteru s tím, že „pokud se neprokáže, že Pizzagate je falešná, pořád je to zpráva.“ Nejen on, ale i jeho otec na twitteru sdíleli, případně přeposílali odkazy na pochybné zprávy, jejichž jedinou hodnotou bylo, že líčily Trumpovu soupeřku v nepříznivém světle. Právě zmíněný tweet Flynna mladšího byl součástí debaty s protrumpovským aktivistou Jackem Posobiecem, v jehož twitterové korespondenci se objevil názor, že střelba v pizzerii Comet Ping Pong byla jen zastíracím manévrem; střelce Edgara M. Welche najala mainstreamová média, aby mohla Pizzagate před veřejností znemožnit a pravdu o pedofilech i nadále utajovat.

Asi není náhodou, že podobnou možnost zmiňuje i článek v Hájkově Protiproudu. Zřejmě asi na celém světě funguje mechanismus ztráty kritického úsudku v okamžiku, když zpráva, která se k nám dostane, lahodí našemu oku, uchu či světovému názoru, nebo když vrhá špatné světlo na naše ideové a jiné protivníky. Tahle slabost bohužel postihuje lidi bez rozdílu věku a vzdělání i politického názoru a najdeme ji také v levicové části politického spektra.

V současné době se hodně mluví a píše o aktivitách ruských hackerů. Ovšem kampaň zaměřená na diskreditaci Hillary Clintonové, výhradně a centrálně řízená Vladimírem Putinem, je pro mne rovněž příliš jednoduchou odpovědí a vysvětlením. V tom mě nepřesvědčil ani rozsáhlý článek v The New York Times, který přináší řadu zajímavých informací o hackerských aktivitách, jež mohou, ale také nemusí vést přímo do Kremlu. Ale i kdyby byla pravda, že korespondenci Johna Podesty podstrčili Julianu Asangeovi ruští hackeři – což Assange popírá, měli bychom si uvědomit, že aféra Pizzagate nevznikla v Rusku, ale v USA, a že ji vytvořili lidé, kteří za vším vidí zradu, spiknutí a konspiraci. Takové lidi, pro něž „mainstream ječí jako smyslů zbavený a umlčuje informace,“ najdeme i u nás.

Takové lidi však nepřesvědčíte, a proto se i nadále výplody jejich fantazie budou objevovat na webu a – pokud nevyzývají k násilí a omezování práv druhých – je podle mého názoru zbytečné je nějak zakazovat. Problém vidím jinde: tito lidé by zůstávali se svými extrémními názory na okraji veřejného zájmu, kdyby se nenašla masa dalších, pro něž hledání pravdy je příliš složitou operací a proto dávají přednost bonmotům a jednoduchému černobílému vidění světa, a pro něž nepřítel mého nepřítele je můj přítel, ať je to třeba cvok, podvodník nebo lhář, hlavně že je na mé straně, a proto ho podpořím buď sdílením nebo přeposláním jeho zprávy. Tam možná leží větší odpovědnost, než u těch, kteří se snaží manipulovat a kalit vodu nejrůznějšími úniky informací, šířením falešných zpráv, polopravd a mýtů.

Publikováno na webu autora.

Milan Šmíd